Les sultans du Roots Rock

DIRE STRAITS 

DIRE STRAITS est un groupe britannique de blues-rock, laidback, roots rock, pub rock, rockabilly et country-rock fondé à Deptford, au sud de Londres en Angleterre en juillet 1977. Les membres sont MARK KNOPFLER (chant/guitare, né le 12/08/1949 à Glasgow en Ecosse), son frère DAVID KNOPFLER (guitare/chant, né le 27/12/1952 à Glasgow en Ecosse), JOHN ILLSEY (basse, né le 24/06/1949 à Leicester) et PICK WITHERS (batterie, né le 04/04/1948 à Glasgow en Ecosse). 

L’avant DIRE STRAITS

En 1977, ils fondent un premier groupe, THE CAFE RACERS. Fauchés à cette époque, un musicien les surnomme “dire straits” (“mauvaise passe” ou “raide” en français). 
En décembre 1977 les DIRE STRAITS signent sur le label Vertigo distribué par la multinationale Phonogram. 

Leur premier single… déjà un tube

En mai 1978 parait leur premier single “Sultans Of Swing” (n° 1 au Zimbabwe, n° 3 en Afrique du Sud, n° 4 au Canada et aux USA, n° 6 en Australie, Irlande et n° 8 en Grande Bretagne) produit par le frère de STEVE WINWOOD, MUFF WINWOOD.
En 1978, la formation des frères KNOPFLER ouvre des concerts pour les TALKING HEADS et en 1979 pour le groupe BARCLAY JAMES HARVEST. 

Le départ du petit frère

En 1980, DAVID les quitte pour faire du solo. A ce moment là arrivent au sein de la formation HAL LINDES (guitare, né le 30/06/1953 à Monterey en Californie aux USA) et ALAN CLARK (claviers, né le 05/03/1952 à Great Lumley dans le Durham en Angleterre). 

De nouveaux changements dans le line-up de 1985

En 1981, ils se produisent au festival de San Remo. En 1983, TERRY WILLIAMS (batterie, né le 11/01/1948 à Swansea dans le Glamorgan aux Pays de Galles, ex-THE SMOKELESS ZONE, ex-DREAM, ex-ROCKPILE de DAVE EDMUNDS et ex-MAN) remplace PICK. En 1985, MARK recrute pour DIRE STRAITS l’ex-ROXY MUSIC, GUY FLETCHER (claviers, né le 24/05/1960 à Maidstone dans le Kent). 

C’est avec lui que la formation décrocheront leur plus grand succès mondial, “Money For Nothing” (n° 1 aux USA le 21/09/1985 pour 3 semaines, n° 1 au Canada le 26/10/1985 pour une semaine, n° 4 en Australie, Grande Bretagne et Nouvelle Zélande, n° 6 en Irlande et n° 7 en Autriche) augmenté par la voix de STING. 

Split et after DIRE STRAITS

Split officiel de DIRE STRAITS en 1995. Fin 1989, MARK KNOPFLER a fondé le groupe NOTTING HILLBILLIES avec GUY FLETCHER. 
En 2011, ALAN CLARK (claviers de DIRE STRAITS entre 1980 et 1993), CHRIS WHITE (saxophoniste de DIRE STRAITS de 1985 à 1993), PHIL PALMER (guitariste de DIRE STRAITS entre 1991 et 1992) et STEVE FERRONE, batteur des HEARTBREAKERS de TOM PETTY, montent le groupe THE STRAITS, sans le DIRE, d’ailleurs.

Hit Singles :

. CALLING ELVIS – (16 août 1991)