L’ex-plombier de Sheffield

JOE COCKER

JOE COCKER est un chanteur britannique de blues-rock, blue-eyed soul, soft rock et pop-rock né JOHN ROBERT COCKER le 20/05/1944 à Sheffield dans le Yorkshire en Angleterre. Son père était mineur de fond. 

Des débuts musicaux en groupe

Après des études dans un collège technique, il devient plombier, technicien de gaz, puis emballeur. Il devient batteur puis chanteur des CAVALIERS en 1960. Sous le pseudo de VANCE ARNOLD (d’après le personnage VINCE EVERETT du film “Jailhouse rock” avec ELVIS PRESLEY et du chanteur country EDDY ARNOLD), JOE chante au sein des AVENGERS l’année suivante. En 1964, il signe son premier contrat solo chez Decca. En 1966, le chanteur à la voix rauque monte le GREASE BAND. Avec sa dernière formation, on le verra dans de nombreux festivals : Newport Rock Festival, Denver Pop Festival et même Woodstock en août 1969. 

Un retour remarqué dans les 80’s

En 1979, JOE tourne dans le “Woodstock in Europe” avec ARLO GUTHRIE et RICHIE HAVENS. Entre 1980 et 1982, le chanteur s’astreint à une cure de désintoxication. Suit une collaboration avec CHRIS BLACKWELL et ALEX SADKIN aux manettes au fameux Compass Point de Nassau aux Bahamas pour un disque reggaeisant qui marque son retour, “Sheffield Steel“. 1982 toujours, invitation à chanter sur un disque des CRUSADERS. L’année suivante, tournée en faveur de la recherche contre la sclérose en plaque avec ERIC CLAPTON, JIMMY PAGE, PAUL RODGERS, JEFF BECK, CHARLIE WATTS et bien d’autres en pensant à leur ami RONNIE LANE dont la maladie a été diagnostiquée en 1977. 

Les deux chartbusters du chanteur

Ses deux plus gros hits solo resteront “With A Little Help From My Friends” (n° 1 en Grande Bretagne le 06/11/1968 pour 1 semaine, n° 2 en Irlande et n° 3 en Allemagne), un cover des BEATLES et “Up Where We Belong” (n° 1 aux USA le 06/11/1982 pour 3 semaines, n° 1 en Australie le 26/03/1983 pour 2 semaines, n° 1 en Afrique du Sud) en duo avec la chanteuse JENNIFER WARNES. Ce titre est issu de la bande originale du film «Officier et Gentleman».

Vie privée

JOE COCKER se marie avec la directrice de camping PAM BAKER le 11 octobre 1987. Le couple vit dans un ranch nommé Mad Dog à Crawford dans le Colorado. En août 1994, ouverture du Festival Woodstock ’94. En 2010, apparition sur un album de SANTANA, reprenant le “Little Wing” de JIMI HENDRIX. 

Disparition

JOE COCKER meurt le 22/12/2014 d’un cancer du poumon dans son ranch de Crawford dans le Colorado où il vivait avec son épouse PAM.

Hit Singles :

. WITH A LITTLE HELP FROM MY FRIENDS – (27 septembre 1968)

. CIVILIZED MAN – (mars 1984)