La légende toujours vivante du Funk

KOOL & THE GANG

KOOL & THE GANG est un groupe américain de funky music, synth-funk, funk-soul et soul-jazz formé en 1969 à Jersey City dans le New Jersey par ROBERT “KOOL” BELL (chant/basse, né le 08/10/1950 à Youngstown dans l’Ohio), RONALD BELL (tenor sax, né le 01/11/1951 à Youngstown), DENNIS “DEE TEE” THOMAS (saxo/flûte, né le 09/02/1951 à Jersey City), CLAYDES SMITH (guitare, né le 06/09/1948 à Jersey City), ROBERT “SPIKE” MICKENS (trompette, né à Jersey City), RICKEY WESTFIELD (claviers, né à Jersey City), GEORGE “FUNKY” BROWN (batterie, né le 05/01/1949 à Jersey City). 

Des débuts dans le domaine du Jazz

En 1964, ils fondent un premier groupe, THE JAZZY CITY qui devient professionnel l’année même sous le nom de THE JAZZIACS. Ils abandonnent le jazz pour la soul music et se changent en THE MONIKERS et en THE SOUL MUSIC REVIEW. 

En 1968, ils deviennent THE NEW DIMENSIONS, puis THE NEW FLAMES, KOOL & THE FLAMES et finalement se stabilisent en KOOL & THE GANG. ROBERT engage en 1979 deux nouveaux chanteurs JAMES J.T. TAYLOR (chant, né le 16/08/1953 à Laurens en Caroline du Sud) et EARL TOON JR. (chant). C’est aussi la période de leur rencontre avec le producteur EUMIR DEODATO. 

Le flirt avec les charts mondiaux

Ils atteignent le sommet de leur carrière avec “Celebration” (n° 1 aux USA le 07/02/1981 pour 2 semaines, n° 1 en Nouvelle Zélande le 23/08/1981 pour 3 semaines non consécutives, n° 2 aux Pays Bas et en Afrique du Sud) vendu à 2 millions de copies aux USA. En 1985, RICK WESTFIELD meurt. 

De nombreux line-ups successifs

J.T. TAYLOR jette l’éponge en 1988. KOOL s’entoure alors de CLAYDES, GEORGE, MICKENS, OTHA NASH (chant/trompette), DENNIS THOMAS, KHALIS BAYYAN (claviers/chant), DONALD BOYCE (chant), KEVIN LASSITOR (claviers/chant), RENEE CONNEL (chant), ARTHUR CAPEHART (trompette) et BEVERLY OWENS (chant). En mars 1989, arrivent 2 nouveaux chanteurs dont SKIP MARTIN (ex-chanteur de DAZZ BAND). 

Le 20/06/2006, CLAYDES CHARLES SMITH décède à Maplewood dans le New Jersey. Depuis janvier, il avait arrêté de tourner avec la formation pour cause de maladie. RONALD BELL meurt le 9 septembre 2020 dans sa maison des îles Vierges. DENNIS THOMAS décède le 07/08/2021 dans son sommeil chez lui à Monclair dans le New Jersey. 

Hit Singles :

. CELEBRATION (24 octobre 1980)

. GET DOWN ON IT (24 novembre 1981)

. LET’S GO DANCING (OOH, LA, LA, LA) (8 octobre 1982)

. CHERISH (29 avril 1985)