New wave et synth-pop à gogo

ORCHESTRAL MANOEUVRES IN THE DARK

O.M.D. est un groupe britannique de new wave et de synthpop formé à Liverpool en Angleterre en 1978. Les membres à l’origine sont ANDY McCLUSKEY (chant, né le 24/06/1959 à Heswall, 1 mètre 85), MALCOLM HOLMES (batterie/percus, né le 28/07/1960 à Birkenhead dans le Merseyside) et PAUL HUMPHREYS (synthés, né le 27/02/1960 à Londres, ex-roadie d’EQUINOXE en 1976). 

Avant O.M.D.


Sur le Wirral, ANDY forme en mai 1976 le groupe EQUINOXE. En décembre, avec PAUL, il forme VCL XI. Avec l’arrivée d’autres musiciens, ils deviennent HITLERZ UNDERPANTZ qui se transforme en I.D. en juin 1977, puis se stabilise en ORCHESTRAL MANOEUVRES IN THE DARK en juin 1978. Entre temps, I.D. disparaissait. Nous sommes en avril 1978. 

ANDY devenait alors le chanteur des DALEK I LOVE YOU pendant 2 mois. En 1980, OMD (du nom d’un titre d’EQUINOXE) part en tournée avec GARY NUMAN. En 1981, MARTIN COOPER (saxo/claviers, né le 01/10/1958 à Liverpool) remplace DAVE HUGHES. 

Les tubes marquants

En Allemagne, Autriche et Irlande, leur plus grand succès est “Maid Of Orleans” (n° 1 en Allemagne le 12/07/1982 pour 4 semaines, n° 2 en Autriche, n° 4 en Suisse et n° 5 en Irlande) pressé à l’occasion du 550ème anniversaire de la mort de JEANNE D’ARC. 

Alors qu’en Amérique c’est “If You Leave” (n° 4 aux USA et n° 5 au Canada) et que dans le reste du Monde c’est “Enola Gay” (n° 1 en Italie le 04/07/1981 pour 6 semaines, n° 1 au Portugal et en Espagne, n° 2 en Suisse, n° 6 en Israël et n° 8 en Grande Bretagne), d’après le nom du bombardier B29 qui a laché la première bombe atomique sur Hiroshima le 06/08/1945. 

Départ de PAUL HUMPHREYS

En décembre 1988, après 2 ans de tournées sur le continent européen, au Japon, en Australie et aux USA, PAUL HUMPHREYS jette l’éponge. 
Il s’installera avec son épouse US loin de toute agitation. PAUL formera le groupe THE LISTENING POOLS en 1991 avec 2 ex-OMD, MALCOLM HOLMES et MARTIN COOPER. Cette année là, ANDY McCLUSKEY recrute les musiciens ABE JUCKES, NIGEL IPINSON et PHIL COXON pour OMD. 

En 1985, ANDY avait pris les musicos GRAHAM et NEIL WEIR et les talents du producteur STEPHEN HAGUE.

Split et reformation d’OMD

OMD splitte en 1996 pour manque d’intérêt du groupe au grand public. ANDY McCLUSKEY se lance alors dans le management de groupes avec ATOMIC KITTEN et GYPSY QUEEN. Avec CLAUDIA BRÜCKEN (ex-PROPAGANDA), PAUL fonde aussi ONETWO. 

Le 1 janvier 2006, ANDY annonce la reformation d’OMD avec PAUL, MALCOLM et MARTIN. 

Hit Singles :

. ENOLA GAY – (26 septembre 1980)

. TELEGRAPH – (1 avril 1983)

. SECRET – (8 juillet 1985)

. BAUHAUS STAIRCASE – (22 août 2023)